panjazz
« pan » mes initiales; jazz, ma passion…

Guitariste et chanteur de blues américain. Sa musique, bien qu’elle ait évolué au fil du temps, a toujours maintenu une touche rurale, à laquelle a contribué la façon de jouer l’harmonica de Hammi Nixon, qui l’a rejoint.

En 1915, son père, qui jouait de la guitare, a déménagé la famille à Brownsville, dans le Tennessee. À l’âge de 19 ans, alors qu’il travaillait comme ouvrier agricole, il a commencé à se produire professionnellement, principalement lors de fêtes et de pique-niques, avec l’accompagnement de Hammie Nixon, un harmoniciste, et de James « Yank » Rachell, un guitariste et mandoliniste. Il a continué à travailler de temps en temps avec ces deux musiciens pendant plus de cinquante ans.

Il a fait ses débuts en tant qu’artiste d’enregistrement à Memphis en 1929, en enregistrant « Drop Down Mama » et « Someday Baby Blues ». Il chantait avec un style vocal « criard » distinctif et de nombreuses chansons originales étaient basées sur des événements de sa vie ou sur des personnes qu’il connaissait dans sa ville natale.

Estes lui-même a expliqué que son surnom était né de sa vie épuisante de musicien et de fermier: « Chaque nuit, je partais quelque part. Je travaillais toute la journée, jouais toute la nuit et rentrais à la maison vers le lever du soleil, avec ma mule. Je me suis endormi une fois dans la remise. Je m’endormais si souvent quand on jouait, qu’on m’appelait Sleepy (endormi). Mais je n’ai jamais manqué une note! ».

Guitarrista y cantante de blues estadounidense. Su música, aunque ha evolucionado con el tiempo, siempre ha mantenido un aire rural, al que ha contribuido el toque de armónica de Hammi Nixon, que se unió a él.

En 1915, su padre, que tocaba la guitarra, trasladó a la familia a Brownsville, Tennessee. A los 19 años, mientras trabajaba como peón, empezó a actuar profesionalmente, sobre todo en fiestas y picnics, con el acompañamiento de Hammie Nixon, armonicista, y James « Yank » Rachell, guitarrista y mandolinista. Siguió trabajando de forma intermitente con estos dos músicos durante más de cincuenta años.

Debutó como artista discográfico en Memphis en 1929, grabando « Drop Down Mama » y « Someday Baby Blues ». Cantaba con un característico estilo vocal « gritón » y muchas de las canciones originales estaban basadas en acontecimientos de su vida o en personas que conocía en su ciudad natal.

El propio Estes explicó que su apodo nació de su agotadora vida como músico y agricultor: « Cada noche iba a algún sitio. Trabajaba todo el día, jugaba toda la noche y volvía a casa al amanecer con mi mula. Una vez me quedé dormido en el cobertizo. Me dormía tan a menudo cuando jugábamos, que me llamaban Sleepy (dormilón). Pero nunca se me escapó una nota! ».

Chitarrista e cantante di blues americano. La sua musica, pur evolvendosi nel tempo, ha sempre mantenuto un’atmosfera rurale, a cui ha contribuito l’armonica di Hammi Nixon, che si è unito a lui.

Nel 1915 il padre, che suonava la chitarra, trasferì la famiglia a Brownsville, nel Tennessee. All’età di 19 anni, mentre lavorava come bracciante agricolo, iniziò a esibirsi professionalmente, soprattutto in occasione di feste e picnic, con l’accompagnamento di Hammie Nixon, suonatore di armonica, e James « Yank » Rachell, chitarrista e mandolinista. Continuò a lavorare saltuariamente con questi due musicisti per oltre cinquant’anni.

Debuttò come artista discografico a Memphis nel 1929, incidendo « Drop Down Mama » e « Someday Baby Blues ». Cantava con un caratteristico stile vocale « urlante » e molte delle canzoni originali erano basate su eventi della sua vita o su persone che conosceva nella sua città natale.

Estes stesso ha spiegato che il suo soprannome è nato dalla sua estenuante vita di musicista e agricoltore: « Ogni sera andavo da qualche parte. Lavoravo tutto il giorno, suonavo tutta la notte e tornavo a casa verso l’alba con la mia mula. Una volta mi sono addormentato nel capanno. Mi addormentavo così spesso quando suonavamo che mi chiamavano Sleepy (sonnolento). Ma non ho mai perso una nota! ».

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