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« pan » mes initiales; jazz, ma passion…

Contrebassiste, compositeur, arrangeur, producteur et chanteur de blues américain. Son influence artistique chez Chess Records, autant que son rôle au début de la carrière de Chuck Berry et de Bo Diddley ont été prépondérants.

Au cours de son enfance, il se frotte à plusieurs reprises avec la justice ce qui l’amène à quitter le Mississippi pour Chicago en auto-stop. Là-bas, grâce à sa carrure imposante, il devient boxeur et parvient même à gagner le titre Golden Gloves dans la catégorie poids-lourd en 1936. Parallèlement à cela, il apprend la contrebasse, mais ses progrès sont arrêtés quand il résiste à un recrutement pour la Seconde Guerre mondiale et est emprisonné pour dix mois.

Après la guerre, il retrouve son professeur, Leonard Baby Doo Caston, avec qui il forme le Big Three Trio, et enregistre pour Columbia Records. Dans la foulée, il signe pour Chess Records comme musicien de studio et compositeur attitré un peu plus tard, en 1951, où il est employé à plein temps du label.

Dans les années 1970 et 1980, sa santé se détériore en grande partie à cause du diabète qu’il avait depuis plusieurs années et qui le contraindra par la suite à être amputé d’une jambe. L’influence des années chez Chess reste prodigieuse. Il ira même jusqu’à affirmer une fois « I am the blues ». C’est en effet l’une des influences majeures du genre, que ce soit à travers son écriture originale et variée, ses performances scéniques, ses enregistrements ou son vaste travail de production.

Considéré le père du Chicago Blues moderne, il a été sans doute le plus grand compositeur de blues de son époque, et on lui attribue plus de 500 chansons à la fin de sa vie. Sous ce label, il a produit, arrangé et joué de la basse lors de sessions pour Chuck Berry, Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Litter Walter, Sonny Boy Williamson II entre autres.

Son album « Willie’s Blues », où il est accompagné au piano par Memphis Slim, est considéré par les critiques comme l’un des plus grands albums de blues de tous les temps.

Bajista, compositor, arreglista, productor y cantante de blues estadounidense. Su influencia artística en Chess Records, así como su papel en las primeras carreras de Chuck Berry y Bo Diddley fueron fundamentales.

Durante su infancia, tuvo varios encontronazos con la ley, lo que le llevó a hacer autostop desde Mississippi hasta Chicago. Allí, gracias a su imponente constitución, se convirtió en boxeador e incluso consiguió ganar el título de los Guantes de Oro en la categoría de pesos pesados en 1936. Al mismo tiempo, aprendió a tocar el contrabajo, pero su progreso se detuvo cuando se resistió al reclutamiento para la Segunda Guerra Mundial y fue encarcelado durante diez meses.

Después de la guerra, se reunió con su maestro, Leonard Baby Doo Caston, con quien formó el Big Three Trio, y grabó para Columbia Records. Un poco más tarde, en 1951, firmó con Chess Records como músico de estudio y compositor de discos, y se convirtió en empleado a tiempo completo del sello.

En los años setenta y ochenta su salud se deterioró en gran medida debido a la diabetes que padecía desde hacía varios años, lo que posteriormente le obligó a amputarse una pierna. La influencia de los años en Chess Records sigue siendo prodigiosa. Incluso llegó a decir « Yo soy el blues ». En efecto, es una de las mayores influencias del género, ya sea a través de sus originales y variadas composiciones, sus actuaciones en el escenario, sus grabaciones o su vasta labor de producción.

Considerado el padre del blues moderno de Chicago, fue posiblemente el mayor compositor de blues de su tiempo, y se le atribuye haber escrito más de 500 canciones al final de su vida. Bajo este sello produjo, arregló y tocó el bajo en sesiones para Chuck Berry, Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Litter Walter, Sonny Boy Williamson II entre otros.

Su álbum « Willie’s Blues », con Memphis Slim al piano, está considerado por la crítica como uno de los mejores discos de blues de todos los tiempos.

Bassista, compositore, arrangiatore, produttore e cantante di blues americano. La sua influenza artistica alla Chess Records, così come il suo ruolo nelle prime carriere di Chuck Berry e Bo Diddley, furono fondamentali.

Durante la sua infanzia, ha avuto diversi scontri con la legge, che lo hanno portato a fare l’autostop dal Mississippi a Chicago. Lì, grazie alla sua corporatura imponente, divenne pugile e riuscì persino a vincere il titolo Golden Gloves nella categoria dei pesi massimi, nel 1936. Allo stesso tempo, imparò a suonare il contrabbasso, ma i suoi progressi furono interrotti quando resistette al reclutamento per la seconda guerra mondiale e fu imprigionato per dieci mesi.

Dopo la guerra si riunì con il suo maestro, Leonard Baby Doo Caston, con il quale formò il Big Three Trio, e registrò per la Columbia Records. Ha poi firmato per la Chess Records come musicista di studio e compositore di dischi e poco più tardi, nel 1951, è diventato un dipendente a tempo pieno dell’etichetta.

Negli anni ’70 e ’80, la sua salute si deteriorò in gran parte a causa del diabete che aveva avuto per diversi anni, che poi lo costrinse a farsi amputare una gamba. L’influenza degli anni presso la Chess Records rimane prodigiosa. Arrivò persino a dire: « Io sono il blues ». È davvero una delle maggiori influenze del genere, sia attraverso la sua scrittura originale e varia, le sue performance sul palco, le sue registrazioni o il suo vasto lavoro di produzione.

Considerato il padre del blues moderno di Chicago, è stato probabilmente il più grande compositore di blues del suo tempo, ed è accreditato per aver scritto più di 500 canzoni alla fine della sua vita. Sotto questa etichetta ha prodotto, arrangiato e suonato il basso in sessioni con Chuck Berry, Muddy Waters, Howlin’ Wolf, Litter Walter, Sonny Boy Williamson II fra gli altri.

Il suo album « Willie’s Blues », con Memphis Slim al piano, è considerato dalla critica uno dei più grandi album blues di tutti i tempi.

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