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« pan » mes initiales; jazz, ma passion…

Saxophoniste (ténor) et chef d’orchestre de jazz américain, arrangeur et compositeur pour les plus grands noms du jazz. Il est surtout connu pour sa collaboration de plusieurs années avec l’orchestre de Count Basie, mais il a aussi collaboré avec Tommy Dorsey, Harry James et Dizzy Gillespie.

Au début de sa carrière, il a joué dans un orchestre militaire, avant de rejoindre le dernier big band d’Earl Hines. Il a travaillé avec Count Basie de 1951 à 1955, puis s’est installé à son compte en tant qu’arrangeur et compositeur de jazz. Son succès a décliné dans les années 1960, mais il a refait surface après avoir travaillé avec le trompettiste Clark Terry, ce qui l’a amené à faire une tournée en Europe. Les dernières années de sa carrière professionnelle se déroulent à Copenhague, au Danemark, où il vivra jusqu’à la fin de sa vie.

C’est là qu’il a formé le « Almost Big Band », une formation à part entière avec laquelle il a pu écrire la musique qu’il voulait sans aucune restriction. Copenhague disposait à l’époque d’une scène jazz florissante et attrayante, avec plusieurs musiciens de jazz locaux prometteurs, ainsi qu’une communauté bien établie de musiciens de jazz américains expatriés qui s’était formée dans les années 1950. Parmi eux, il a recruté Kenny Drew, Ed Thigpen, qui, avec le saxophoniste danois Jesper Thilo, ont formé le noyau de sa formation. Le groupe a sorti quatre albums, mais en 1991, la grave maladie de Wilkins a mis un terme à son développement.

Saxofonista (tenor) y director de banda de jazz estadounidense, arreglista y compositor para algunos de los nombres más importantes del jazz. Es más conocido por sus muchos años de colaboración con la banda de Count Basie, pero también ha trabajado con Tommy Dorsey, Harry James y Dizzy Gillespie.

Al principio de su carrera tocó en una banda militar, antes de unirse a la última gran banda de Earl Hines. Trabajó con Count Basie de 1951 a 1955, y luego se estableció por su cuenta como arreglista y compositor de jazz. Su éxito decayó en la década de 1960, pero resurgió tras colaborar con el trompetista Clark Terry, lo que le llevó a realizar una gira por Europa. Los últimos años de su carrera profesional los pasó en Copenhague, Dinamarca, donde vivió el resto de su vida.

Allí formó la « Almost Big Band », una banda de pleno derecho con la que pudo componer la música que quería sin ninguna restricción. Copenhague contaba entonces con una próspera y atractiva escena de jazz, con varios prometedores músicos locales, así como con una comunidad bien establecida de músicos de jazz estadounidenses expatriados que se había formado en la década de 1950. Entre ellos reclutó a Kenny Drew, Ed Thigpen, que, junto con el saxofonista danés Jesper Thilo, formaron el núcleo de su banda. El grupo publicó cuatro álbumes, pero en 1991 la grave enfermedad de Wilkins puso fin a su desarrollo.

Sassofonista (tenore) e bandleader di jazz americano, arrangiatore e compositore per alcuni dei più grandi nomi del jazz. È noto soprattutto per la sua pluriennale collaborazione con la band di Count Basie, ma ha lavorato anche con Tommy Dorsey, Harry James e Dizzy Gillespie.

All’inizio della sua carriera ha suonato in una banda militare, prima di unirsi all’ultima big band di Earl Hines. Ha lavorato con Count Basie dal 1951 al 1955, poi si è messo in proprio come arrangiatore e compositore jazz. Il suo successo diminuisce negli anni ’60, ma riemerge dopo la collaborazione con il trombettista Clark Terry, che lo porta a fare un tour in Europa. Gli ultimi anni della sua carriera professionale li trascorse a Copenaghen, in Danimarca, dove visse per il resto della sua vita.

Fu lì che formò la « Almost Big Band », un gruppo a tutti gli effetti con il quale poté scrivere la musica che voleva senza alcuna restrizione. All’epoca, Copenaghen aveva una scena jazzistica fiorente e attraente, con diversi promettenti jazzisti locali, oltre a una comunità ben consolidata di jazzisti americani espatriati che si era formata negli anni cinquanta. Tra questi reclutò Kenny Drew, Ed Thigpen che, insieme al sassofonista danese Jesper Thilo, costituirono il nucleo della sua band. Il gruppo pubblicò quattro album, ma nel 1991 la grave malattia di Wilkins mise fine al suo sviluppo.

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