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« pan » mes initiales; jazz, ma passion…

Contrebassiste, tubiste et chef d’orchestre de jazz américain.

Orphelin très jeune, avant d’adopter la contrebasse comme l’instrument qui lui apporterait la gloire dans le jazz, John Kirby s’est consacré au trombone, instrument qui lui a été volé lors d’un de ses voyages à New York. À ses débuts, il joue dans la formation Bill Brown and his Brownies, entre 1928 et 1930, puis rejoint le grand orchestre de Fletcher Henderson, l’un des meilleurs de l’ère du swing, de 1930 à 1934. Il joue ensuite une année avec le batteur Chick Webb et réintègre l’ensemble de Fletcher Henderson, puis l’orchestre de Lucky Millinder, le « Mills Blue Rhythme Band ».

Au printemps 1937 il fait partie du célèbre sextet de l’Onyx Club, un club de jazz new-yorkais situé à Manhattan, sa prestation étant l’une des plus appréciées par les fans. Il joue durant onze mois à l’Onyx Club et fonde un sextette surnommé « Onyx Club Boys » et qui fera sa renommée, avec le trompettiste Charlie Shavers, le saxophoniste Russell Procope, le clarinettiste Buster Bailey, le pianiste Billy Kyle, le batteur O’Neill Spencer et, ponctuellement, la chanteuse Maxine Sullivan, son épouse à cette période.

À partir de 1942, le succès du groupe décroît cependant rapidement et Kirby tente de redonner du souffle à son sextette en intégrant la chanteuse Sarah Vaughan. Malgré quelques tentatives, il n’y parvient pas et forme un quartette en 1950, avec lequel il se produit au Carnegie Hall. Il joue ensuite avec les trompettistes Red Allen, Buck Clayton et l’orchestre de Benny Carter.

Contrabajista, tubista y director de banda de jazz estadounidense.

Huérfano desde muy joven, antes de adoptar el contrabajo como el instrumento que le daría la gloria en el jazz, John Kirby se dedicó al trombón, instrumento que le fue robado durante uno de sus viajes a Nueva York. Al principio, tocó en la banda de Bill Brown y sus Brownies, entre 1928 y 1930, y luego se unió a la big band de Fletcher Henderson, una de las mejores de la era del swing, de 1930 a 1934. Luego tocó durante un año con el baterista Chick Webb, se unió de nuevo al conjunto de Fletcher Henderson, y luego a la banda de Lucky Millinder, la « Mills Blue Rhythm Band ».

En la primavera de 1937 formó parte del famoso sexteto del Onyx Club, un club de jazz neoyorquino de Manhattan, siendo su actuación una de las más populares entre los aficionados. Tocó durante once meses en el Onyx Club y formó un sexteto, apodado los « Onyx Club Boys », que se hizo famoso con el trompetista Charlie Shavers, el saxofonista Russell Procope, el clarinetista Buster Bailey, el pianista Billy Kyle, el baterista O’Neill Spencer y, ocasionalmente, la cantante Maxine Sullivan, su esposa en ese momento.

Sin embargo, a partir de 1942, el éxito del grupo decayó rápidamente y Kirby intentó revivir su sexteto incorporando a la cantante Sarah Vaughan. A pesar de varios intentos, no tuvo éxito y formó un cuarteto en 1950, con el que actuó en el Carnegie Hall. Después tocó con los trompetistas Red Allen, Buck Clayton y la orquesta de Benny Carter.

Contrabbassista americano, suonatore di tuba e leader di jazz band.

Rimasto orfano in giovanissima età, prima di adottare il contrabbasso come strumento che lo avrebbe portato alla gloria nel jazz, John Kirby si dedicò al trombone, strumento che gli fu rubato durante uno dei suoi viaggi a New York. All’inizio suonò nella band di Bill Brown e dei suoi Brownies, tra il 1928 e il 1930, poi si unì alla big band di Fletcher Henderson, una delle migliori big band dell’epoca dello swing, dal 1930 al 1934. Ha poi suonato per un anno con il batterista Chick Webb, si è unito di nuovo all’ensemble di Fletcher Henderson, poi al gruppo di Lucky Millinder, la Mills Blue Rhythm Band.

Nella primavera del 1937 fa parte del famoso sestetto dell’Onyx Club, un jazz club di New York sulla 52a strada a Manhattan, e la sua esibizione è una delle più apprezzate dai fan. Suona per undici mesi all’Onyx Club e forma un sestetto, soprannominato « Onyx Club Boys », che diventa famoso con il trombettista Charlie Shavers, il sassofonista Russell Procope, il clarinettista Buster Bailey, il pianista Billy Kyle, il batterista O’Neill Spencer e, occasionalmente, la cantante Maxine Sullivan, sua moglie all’epoca.

A partire dal 1942, tuttavia, il successo del gruppo diminuì rapidamente e Kirby cercò di rilanciare il suo sestetto coinvolgendo la cantante Sarah Vaughan. Nonostante i numerosi tentativi, non ebbe successo e formò un quartetto nel 1950, con il quale si esibì alla Carnegie Hall. Ha poi suonato con i trombettisti Red Allen, Buck Clayton e con l’orchestra di Benny Carter.

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